Par où commencer pour lire James Bond ?

Par où commencer pour lire James Bond ?

Suis-je la seule à être sensible au charme vénéneux de James Bond ? Les gadgets grotesques de Roger Moore ont bercé mon enfance. Sean Connery reste un des acteurs préférés de ma grand-mère. Et mon frère et moi ne sommes jamais tombé d’accord sur le meilleur film de la saga. Mais tout ça a peu d’importance. James Bond est le parfait exemple d’un personnage de papier qui doit sa formidable longévité au cinéma. Ce qui n’est quand même pas une excuse pour ne pas découvrir les romans ! Les livres de Ian Fleming sont de formidables histoires, et elles méritent d’être(re)découvertes. Pour cela, encore faut-il savoir par où commencer. Aujourd’hui, je vous propose donc un petit guide pour vous glisser au plus près du plus célèbre agent secret de la littérature mondiale.

Où trouver les livres de James Bond ?

James-Bond-Robert-LaffontPour les lecteurs français, la découverte de l’œuvre de Ian Fleming est rendue ardue. Et ça pour une bonne raison : les romans sont peu édité en France. En fait, on ne les trouve pas en traduction française individuelle. Les éditions Robert Laffont ne proposent que les volumes de l’intégrale de James Bond. Chaque tome contient 7 à 8 romans. Parfait pour une lecture marathon ; mais plus dur pour une découverte sans pression.

Si vous souhaitez lire des romans de James Bond, vous avez donc deux options : soit les lire en VO soit vous mettre à la recherche de vieilles éditions parmi les livres d’occasion. Les romans de Ian Fleming étaient édités en format poche chez Plon. Et en faisant une rapide recherche sur internet, vous pourrez en trouver des exemplaires pour un prix très raisonnable. Sinon, je précise que les tomes de l’édition intégrale de Robert Laffont reste quand même très attractifs : il faut compter moins de 30€ pour un livre (qui contient donc 7 romans).

Casino Royal : le début de James Bond

Contrairement à d’autres séries littéraires, ce n’est pas forcément nécessaire de commencer par le premier tome pour votre lecture. Mais franchement, je vous conseille quand même de commencer par le premier roman de James Bond : Casino Royal. Quand j’ai lu ce livre, il y a déjà plusieurs années, c’était un défi personnel. Mais je ne savais pas à quoi m’attendre, et donc j’ai juste sauté dans le vide pour découvrir cette histoire. Résultat, j’ai été très agréablement surprise par la qualité de l’écriture. Dès la première phrase, on est vraiment happé dans l’atmosphère imaginée par Ian Fleming. C’est une écriture nerveuse, faite de tensions, mais aussi emprunte d’une certaine poésie. En bref, ça vaut vraiment le détour !

Casino Royal installe le personnage de Bond, dans ce qui était encore un roman isolé. Et c’est grâce à ce point de départ et au succès populaire que la série est vraiment née. Si vous voulez comprendre James Bond, ça vaut donc le coup de lire ce premier volume en priorité.

Pourquoi ne pas choisir votre préféré ?

Même si vous n’avez jamais lu aucun roman de Ian Fleming, il y a de fortes chances pour que vous ayez vu au moins un film de James Bond. Voire plusieurs. Même sans être fan de la saga, vous avez peut-être un film préféré. Sachez que beaucoup de films sont en fait adaptés des romans d’origine (avec plus ou moins de libertés). Donc, si vous avez envie de découvrir les romans, ça peut être une bonne idée de partir de votre film préféré pour en lire le roman. Certes, l’histoire vous surprendra moins. Mais vous aurez moins l’impression de vous jeter dans l’inconnu. Et ce sentiment de sécurité peut vous aider à pénétrer dans le livre.

Au choix, vous pouvez piocher dans cette liste d’idées de lectures pour trouver votre James Bond de cœur :

  • Vivre et laisser mourir
  • Docteur No
  • Opération Tonnerre
  • On ne vit que deux fois
  • L’Homme au pistolet d’or

A ma connaissance, Octopussy n’est pas disponible en version française. Et c’est bien dommage car il s’agit en fait d’un recueil de nouvelles. Le livre est donc idéal pour découvrir les textes de Ian Fleming et se faire plaisir avec des histoires courtes.

James Bond en VO

Si vous êtes à l’aise avec la lecture en anglais, je vous conseille les éditions des Vintage Classics. Non seulement les livres ont des couvertures sublimes, mais en plus ils ne sont pas très chers. Il faut compter environ 10€ par roman. Et les éditions sont vraiment de bonnes qualités.

Vous avez aussi une autre option, beaucoup plus sexy : écouter les livres audio des aventures de James Bond. Un éditeur de livres audio britannique a eu l’idée de solliciter plusieurs acteurs anglais pour assurer la narration des romans. Autant vous dire qu’entre les voix chaudes et le petit accent sexy, c’est une expérience littéraire affriolante pour les sens ! Mon préféré est sans nul doute Octopussy lu par Tom Hiddleston (!!!). Vous trouverez aussi Casino Royal lu par Dan Stevens (Downton Abbey, La Belle et la Bête), Au Service Secret de Sa Majesté lu par David Tennant (Doctor Who, Good Omens), ou encore Bon baiser de Russie lu par Toby Stephens (Jane Eyre, Black Sails). Ils sont tous disponibles en France sur la plateforme Audible. Faites couler un bon bain, allumer une bougie, et laissez-vous aller, c’est tout ce que je peux vous conseiller !

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