Martin Handford

Aujourd’hui, j’ai envie de vous parler de l’un de mes péchés mignons du temps où j’étais petite. Mon frère n’a jamais aimé lire, et donc le seul livre sur lequel nous tombions d’accord pour dire qu’il était passionnant était les aventures de Charlie.

Mais qui est Charlie ? Si vous posez cette question, c’est que vous ne le connaissez pas, car tout le monde sait bien que la véritable question est la suivante : Où est Charlie ? Charlie est un personnage de bande dessinée qui voyage aux quatre coins du monde. Toujours affublé d’un pull marinière rouge à faire pâlir d’envie Arnaud Montebourg, il arbore un bonnet et une canne tout au long de ses périples. Et le jeu consiste à le reconnaître dans une foule d’illustrations, toutes plus drôles les unes que les autres. Je profite donc de ce billet pour vous parler plus en détails du dessinateur qui se cache derrière Charlie.

Le papa de Charlie est anglais, et il s’appelle Martin Handford.  Né à Londres en 1956, et illustrateur a commencé très jeune à se passionner pour le dessin. Il nourrit plusieurs sources d’inspirations, comme la simplicité du dessin de personnages en bâtons et les grandes fresques cinématographiques comme les westerns de l’âge d’or hollywoodien.

Devenu grand, il s’inscrit dans une école de Beaux-Arts, bien décidé à devenir dessinateur professionnel. En parallèle, et pour payer ses études, il est employé dans une agence d’assurances. Une fois ses études terminées, son projet se réalise et il commence à travailler en free-lance. Rapidement, il va se spécialiser dans les dessins de foules. Un trait qui allait lui servir dans sa future œuvre.

En 19869, on lui commande un nouveau travail original pour publication : c’est la naissance de Charlie. D’emblée reconnaissable grâce à ses vêtements, ce personnage sillonne le monde et se retrouve mis en situation dans des décors tous plus délirants les uns que les autres. Derrière les détails foisonnants, on observe un travail méticuleux. Le dessinateur reconnaît d’ailleurs qu’une seule planche peut lui prendre plusieurs semaines de travail.

Les pages de Charlie sont reconnaissables entre toutes grâce à leur style particulier : des couleurs souvent primaires, des scènes minutieuses et très travaillées, des fresques grandioses dans lesquelles le moindre détail vaut qu’on s’y arrête. Le tour de force de ces illustrations n’est pas seulement la prouesse du dessin, mais cela tient aussi au ton général donné aux pages : un humour sans cesse renouvelé avec des saynètes bien construites. Et bien sûr, à chaque page, les enfants/lecteurs/aventuriers doivent partir à la recherche de Charlie et retrouver les éléments qui ont été cachés dans l’image. Ces fabuleuses illustrations sont comme un puzzle à l’envers : il faut déconstruire l’image, faire abstraction de tous les détails, pour retrouver le dessin essentiel.charlie

Jusqu’à aujourd’hui, plusieurs albums des aventures de Charlie sont parus. Notre globe-trotter infatigable a voyagé à travers le monde, à travers le temps… Et n’en finit pas de croiser des individus et des situations cocasses. A noter que cette année, une édition en format « de poche » (pas tout à fait un livre de poche, mais un format compact disons) a  paru aux éditions Gründ. On y retrouve l’intégral des albums de Charlie en un seul tome. Un beau cadeau pour les enfants… Et comme ça, ils pourront l’emmener en vacances !

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